MARYLAND.- La humanidad debe estar preparada para el posible impacto de un asteroide contra nuestro planeta, declaró el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, en la Conferencia de Defensa Planetaria de la Academia Internacional de Astronáutica.

Según subrayó el encargado de la agencia, la gente se suele tomar la situación “con humor” por culpa de las películas y no cree que realmente pueda ocurrir algo así, sin embargo, “tenemos que asegurarnos de que la gente entienda que no se trata de Hollywood y no son películas. Se trata, en última instancia, de proteger el único planeta que conocemos, ahora mismo, para albergar la vida y ese es el planeta Tierra”, recoge el portal Sputnik.

En la oportunidad, recordó además lo ocurrido en febrero del 2013 en la ciudad rusa de Chelyabinsk, cuando un meteorito atravesó la atmósfera y se estrelló a unos 80 kilómetros de la mencionada localidad, liberando una energía de 500 kilotones la cual fue 30 veces superior a la bomba nuclear de Hiroshima, según información de Publimetro.

La posibilidad de una catástrofe por el eventual impacto de un asteroide fue uno de los puntos claves de la conferencia que se desarrolló en la ciudad norteamericana de Maryland. “Sabemos a ciencia cierta que los dinosaurios no tenían un programa espacial. Nosotros, en cambio, necesitamos uno y debemos usarlo”, recalcó el Bridenstine.

Actualmente, los expertos del Centro de Estudios NEO de la NASA están trabajando en una tecnología que les ayudaría a detectar y monitorizar hasta el 90% de los asteroides cercanos a la Tierra de más de 140 metros de ancho. Cabe señalar que un meteorito de este tamaño es capaz de eliminar una ciudad o un país pequeño.

Bridenstine también informó que la NASA firmó un acuerdo de 69 millones de dólares con el empresario e inventor estadounidense Elon Musk para construir una nave espacial de 2,4 metros de largo capaz de acercarse a un meteorito y destruirlo. El proyecto conjunto fue denominado Prueba de Redirección de Asteroides Doble (DART, pos sus siglas en inglés).

Publicado originalmente por adndigital.com.py

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